[류준영의 속풀이 과학] 10, 9, 8, 7..로켓 발사 전 카운트 다운은 왜 할까?

머니투데이 2020.05.08 https://news.v.daum.net/v/20200502090546115

천리안위성 2B호를 싣고 발사되는 아리안5ECA 발사체2(출처_arianespace)

우주 개발 초기, 발사 30초, 20초, 10초 전 각각 탱크 압력, 엔진 구동, 항법 계산 순의 점검이 필요했는데, 이 작업 수행을 하는 지정작업자가 있고, 카운트 다운을 할 마스터가 필요했다. 로켓 발사는 철저하게 정해진 순서에 따라 이뤄진다.

실제 로켓 카운트다운은 10초가 아니라 수 시간, 수일전부터 시작되며, 카운트다운 단계를 간략히 살펴보면 6시간, 3시간, 30분, 10분 전에 각각 추진제 충전을 위한 밸브 점검, 추친제 충전 시작, 에비오닉스 장치 최종 점검, 로켓 충돌을 대비해 비행기와 배 위치 확인, 발사자동절차를 진행하며, 마지막 5분 전엔 발사체 내부 전원으로 전환작업을 진행한다.

또한 로켓 발사를 할 때, 발사 가능 이륙시간대가 존재하며, 이를 발사 윈도우라고 부른다. 하루에 1번, 2시간에서 3시간 정도 열리기 때문에 이 윈도우를 놓치게 되면 하루 이상을 더 기다려야한다. 이 밖에도 카운트다운은 갑작스러운 날씨 변화 등의 문제를 예방하게 해주는 등 로켓 발사 준비에 만전을 기할 수 있도록 하는 안전 신호이기도 하다.